Noticia: Eritrean survivor of Lampedusa tragedy returns to honour the dead, meet Pope Francis

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ISLA DE LAMPEDUSA, Italia, 3 de octubre (ACNUR) - Casi un año después de que Letebrhane de Eritrea, casi perdió su vida frente a la pequeña isla italiana de Lampedusa,  hoy espera superar su miedo al mar y recuerda que las miles de personas han perdido la vida tratando para llegar a Europa a través del Mediterráneo en barcos de traficantes.

De 24-años de edad, dijo que no quería volver a ver el mar de nuevo después de que el viejo barco se había embarcado en Libia se hundió a la vista de Lampedusa, el 3 de octubre de 2013, dejando 368 muertos y sólo 155 sobrevivientes.

Cuando me enteré de la posibilidad de volver a Lampedusa para la conmemoración, tenía miedo y todas las imágenes que tenía en mi cabeza de repente regresé“, dijo la joven, que ahora vive como refugiada registrada en Noruega. Se refería a una ceremonia oficial que tendrá lugar el viernes en el territorio más meridional de Italia.

Yo nunca quería ver el mar otra vez. Entonces me di cuenta de lo importante que era para mí estar allí. Doy gracias a Dios porque, para mí, sobreviviendo 03 de octubre fue como nacer por segunda vez.” El asistirá a la conmemoración de mañana en Lampedusa con otros sobrevivientes. El grupo tuvo una audiencia privada con el Papa Francisco en Roma el miércoles.

Letebrhane, había dejado Eritrea en 2012 para escapar del servicio militar obligatorio en Eritrea. Ni siquiera pudo despedirse de su familia por temor a que se preocupe demasiado. Sólo su mejor amiga, Senait, viajó con ella, y juntos se espera llegar a Europa y la seguridad.

Tomó la pareja un año y media para llegar a la costa de Libia, después de cruzar Sudán y viajar a través del Sahara en camionetas atestadas, que se vende a partir de contrabandista de contrabandista en el camino. Letebrhane dijeron que fueron amenazados y golpeados en el camino con frecuencia; muchas mujeres fueron abusadas sexualmente. Algunos de sus compañeros de viaje murieron de sed y agotamiento.

Después de sobrevivir a estas pruebas y llegar a Libia, que decidieron que no podían regresar por donde habían venido. “Yo sabía que el mar [viaje a Europa] era peligroso, había oído muchas historias terribles, pero no tenía otra manera. Había otro lugar a donde ir”, Letebrhane subrayó.

Agregó que antes de que el barco se fue, ella y Senait fueron encerrados en un edificio en una zona remota con decenas de otras personas hasta que no fueron suficientes para que un bote lleno.Condiciones eran terribles y tenían apenas lo suficiente para comer.

Los dos amigos de Eritrea abordaron el barco de contrabando cerca de Trípoli, el 2 de octubre de 2013 Después de 24 horas en el mar, finalmente vieron las luces de Lampedusa a las cuatro de la mañana.Fueron lo suficientemente cerca como para ver en movimiento faros de los coches.

Entonces, alguien encendió una manta para tratar de atraer la atención de otros barcos cercanos. Pero esto provocó el pánico a bordo, Letebrhane recordó, y la gente se precipitó hacia un lado para escapar de las llamas, haciendo que el buque a hacer agua y fundador.

La mayoría de los que sobrevivieron estaban en cubierta, mientras que muchas mujeres y niños estaban por debajo del agua y no pudieron escapar a tiempo. Letebrhane dijo que celebró en el barco, sólo dejar ir cuando se hundió bajo las olas en su mortal y trágico viaje a la parte inferior. Senait estaba entre los muertos.

La magnitud de la catástrofe sorprendió a la nación italiana y fue noticia en todo el mundo. Hubo gran llanto y la ira en Lampedusa en el hecho de no abordar el creciente número de cruces del norte de África y los peligros que conlleva.

Como resultado de esta tragedia y un segundo hundimiento que dejó 268 refugiados sirios muertos el 11 de octubre, el gobierno italiano lanzó su operación “Mare Nostrum”, que ha salvado ya más de 140.000 personas al día.

Pero las travesías marítimas continúan y el número de personas que pierden sus vidas aumenta. Desde ese fatídico día hace un año, más de 3.600 han muerto o desaparecido en el cruce, muchos de ellos refugiados que huyen de la guerra y la persecución.

ACNUR ha instado a los Estados europeos a ofrecer alternativas legales a los cruces irregulares y por lo tanto ayudar a salvar vidas. Letebrhane, por su parte, estará de regreso en Lampedusa mañana, feliz de estar vivo, pero devastada por los que se perdieron en el mar.

02 de octubre 2014

Por Iosto Ibba y Barbara Molinario en Roma, Italia

FUENTE: The UN Refugee Agency 

Imagen: Letebrhane refugiados de Eritrea y otros sobrevivientes del 03 de octubre 2013 Lampedusa barco tragedia cumplen Papa Francisco antes de regresar a la isla italiana de recordar a los muertos un año después. © ACNUR

UNHCR

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